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『薩長土肥越水』 ー明治維新のふるさと巡りー
【2019/04/15 11:42】 エッセイ
『明治維新のふるさと』 ー大和魂とはー

6年の歳月と時間を掛けて薩摩、長州、土佐、肥前、越前、水戸の幕末維新期の雄藩を現地に踏査しました。
明治維新は何故起ったか?ここをしっかりと押さえないと、現在の日本の姿は正しく理解出来ません。
何故、米国の在り方や指示に対して、現在の日本は対米追従の国際外交を日本は行っているのか、この問題をしっかりと理解しておく必要があります。源流は、明治維新の在り方に問題があるのです。

190415家紋毛利家

私の幕末維新史の研究は吉田松陰がメインで、長州(現山口県)には3度も足を運んだ。
初めて萩の街を見た。それは想像もしていなかった世界でありました。
江戸情緒の風情が残る武家屋敷一帯を散策したときは感動ものでした。
萩城址、松陰神社と松陰生誕地と杉家・吉田家の墓も忘られない。
野山獄、大照院、高杉晋作生家、木戸孝允の生家、萩博物館。萩は美しい街である。
菊屋横町、呉服町あたりの家並みは頭に焼き付いている。
何故に、長州藩が幕末維新史のみならず、現代も総理大臣排出県として君臨しているのか。

これには、村田清風という偉人を知らなければならない。
多くの本を読んでも、村田清風の生き方に異論を唱える人にまだ出会えていない。
当時は藩=国家であった。清風は、狭い情報網の中から現実の世界情勢に対して識見を持っていた。
それ故、吉田松陰が安政元年三月に下田からペリーの軍艦で米国行きを敢行したか。
その命懸けの行為に対して、『これはよいことをしてくれた、これが物事の端緒というものじゃ!』。
といって松陰の行為を高く評価した一人だった。

西欧社会では、18世紀の半ばから、いわゆる『第一次産業革命』が進行していたのであった。
動力や機械の工夫によって、大量生産を実現して安価な商品を販売する、近代経済の萌芽がそこに見られる。
米国が本国たる英国の植民地の人々に、高い税金を収奪していた。
これに対する反発が独立戦争となった。だから、1776年に『独立宣言』がなされる。
人間は生まれながらにして平等なのだ。人権を踏みにじる国家は糾弾されてしかるべきという考え方(思想)であった。

おりしも、こうした近代化への目覚めは、近代合理主義を生み出す土壌を内包していた。
英国で、アダムスミスが、いわゆる『国富論』を刊行したのが、同じ1776年であった。
生産性を高めることが、国富の増進となるということを社会現象の中から見出したのであった。
アダム・スミス、スコットランドの名門大学である『グラスゴー大学』の総長をしていたのであった。
当時は英国と競っていたフランスがパリを中心に、欧州のシンボルとして多くの知識人、政治家が集ったという。
いわゆる『百科全書派の人達』で、ここに多くのノウハウを持った人達が国運の隆盛を願いつつ、人が集まり、情報の発信基地になった。英米仏が世界の指導的地位を築いたのあはこの頃であった。
190415家紋島津家

鹿児島は、西郷人気が圧倒的ですね。維新展示館や甲突川沿いの加治屋町から維新の元勲が輩出されている意味がよく分かる。城山、照國神社、鶴丸城、尚古集成館等々、あの時代で西洋の技術導入に取り組んだ島津斉彬。名君として地元の人気は高い。西郷隆盛も斉彬ありてこそである。反面、大久保利通は鹿児島中央駅近くの銅像と維新展示館に名前が見られるのみ。歴史上の人物は一方では正しく評価されないけれど、実績・功績も正当に評価してやらないと大久保がかわいそうな気もする。征韓論が正しく理解されないと、西郷を追いやった大久保が悪者になるのだ。決して喧嘩状態では無い。日本の近代化を成し遂げるために、優先順位をめぐっての政策や世界の大勢を知って日本の将来のあるべき姿を追求した大久保。岩倉遣欧使節団の成果は、大久保や木戸からは征韓論(遣韓論が正しい言い方)より富国強兵、殖産興業政策が優先された。西郷は大きな銅像のとおり、鹿児島では英雄である。

190415家紋土佐山内家

薩長に比べ、土佐は山内容堂の個性が藩の動きをある面では掣肘している。関ヶ原の後の抜擢が、公武合体政策から抜け出せなかった。土佐は現代でも、中央に横たわる四国山脈の南側は独特で、その昔、土佐日記に見られるように僻地である。武市半平太や坂本龍馬、中岡慎太郎等々の活躍に負うところが大きい。司馬遼太郎の『竜馬がゆく』は三千万部の出版史上空前の売れ行きが示すように、司馬さんの作品が土佐の地位を上げた観が残る。藩の上層部と志士たちの一体化ができなかった事が、薩長の後塵を拝することになるのはやむを得ないところだ。


190415鍋島家

肥前佐賀藩は、藩主の鍋島侯が天保年間に進んだ技術で軍事大国の様相を見せたが、肝心の幕末期に『佐幕思想』から脱却できないこととなった。佐賀城本丸歴史観の職員が、鍋島侯の不人気を嘆いていたのは象徴的だ。しかし、維新以降は優秀な官僚が大隈、江藤、大木、副島等々続出したので、薩長土肥の集まりには参加出来た。しかし、肩身の狭い思いが残るようだ。


190415越前松平家

越前は藩主の慶永の存在無くして語れまい。親藩筆頭の地位にありながら、幕府の屋台骨を支えなければならなかったのは致し方ない。横井小楠を顧問で招聘したことで、慶永は要職を務められたといってよい。しかも、将軍継嗣問題で橋本左内を活躍させたものの、安政の大獄で慶永が謹慎させられ、その間に有能な橋本左内が犠牲になってしまった。しかし、幕末期の重要資料を遺してくれたことで、研究者にとってはありがたい。中根雪江、鈴木主税、村田氏壽、由利公正等々の人材を輩出出来たのも春嶽の功績ながら、地元では『ぼっちゃん』と揶揄を込めた言い方が為されるのは、田安家からの養子で入った事情も勘案しなければなるまい。


190415水戸徳川家

最後に水戸藩である。御三家でありながら、天保の改革で突っ走った斉昭が、幕府から時に睨まれ、時に海防参与として揺れ動いた。尊王攘夷の魁けの藩でありながら、『戊午の密勅』で大きく門閥派と斉昭支持はで内訌となり、共倒れで維新期に人材が払底してしまい、維新のばすに乗り遅れてしまった。しかし、斉昭のブレーンだった人達の功績は不運もあるが一定の評価を与えないと明治維新が歪んでしまう。最後に斉昭の七男が徳川の将軍となったことで、貢献は出来たかも知れない。
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